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El coste económico de los incendios forestales

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Cada año – mayoritariamente en periodo estival-, los ecosistemas forestales se ven agravados seriamente por los incendios forestales. Y no solo se pierde una más que valiosa masa forestal y una rica biodiversidad, sino que se genera una pérdida de bienes y servicios significativos y un más que importante gasto relacionado con la extensión de los incendios.

Al parecer, los eventos catastróficos debido al cambio climático se están acentuando, y los incendios son cada vez más numerosos en número y extensión.

Los incendios forestales constituyen un gran problema ambiental y económico para las arcas públicas ( y por tanto, para los bolsillos de los ciudadanos); y aunque muchas pérdidas se pueden cuantificar, otras son difíciles de valorar económicamente (efectos a la atmósfera, la fauna, la vegetación, degradación de los suelos, alteración del ciclo hidrológico, etc).

Sin embargo, en el presente artículo queremos centrarnos en las pérdidas que sí se pueden cuantificar causadas por los incendios económicos. Para ello, recurriremos a datos provenientes de diversas investigaciones y publicaciones.

En el caso de España, estos incendios están siendo especialmente nocivos este año 2022. En su superficie se han quemado ya más de 200.000 hectáreas en 319 incendios. Y la intervención de los especialistas y materiales (aunque varia entre comunidades ) pueden alcanzar unos 10.000 € /ha1. Por ejemplo, solo el gasto del uso de helicópteros asciende a los 6.000 €/h y los hidroaviones 4.000 €/h.

A estos hay que sumarles las pérdidas por el paro de ciertas actividades económicas. Por ejemplo, el pasado jueves 11 de agosto, los camiones de mercancías que circulaban hacia Francia se veían frenados debido al incendio en el departamento de las Landas. No es difícil imaginas las consecuencias que tiene.

Recientemente, el gobierno castellano – leonés ha adquirido, gracias a los fondos Next Generation de la Unión Europea, seis camiones autobomba para la extinción de incendios forestales que ha alcanzado 1.169.069 €. 

El año 2006 fue especialmente graves para Galicia (NO de España) donde las llamas calcinaron más de 93.000 hectáreas. De hecho, de los 58 incendios que ocurrieron en España, 42 se produjeron en esta comunidad. Según los cálculos del investigador Juan Picos (Universidad de Vigo) para este año, supuso unas pérdidas económicas superiores a 582 millones de euros (6.343 € / ha quemada). 

El siguiente año, fueron las Islas Canarias las que mas se vieron afectadas, ya que el aire cálido elevaron las temperaturas hasta niveles elevados, junto a vientos fuertes. 

En el 2012, ocurrieron 42 grandes incendios forestales que afectaron a 12 comunidades autónomas (Castilla y León, Andalucía, Galicia, Aragón, Asturias, Cataluña, Comunidad Valenciana, Castilla La Mancha, Comunidad Foral de Navarra, Región de Murcia, Comunidad de Madrid y Canarias). 

Diez años después, los costes de los incendios que asolaron a Zamora ascienden a 600 millones de euros (60.000 ha entre la Sierra de la Culebra y de Losacio); según la estimaciones de la Asociación Sindical Profesional de Agentes Medioambientales de Castilla y León (10.000 €/ha). Lo más impactante es que el presupuesto para el conjunto de la Comunidad aragonesa era unas 10 veces menor (64,86 millones). 

Solo hay unos 20 presos en España por provocar incendios forestales

Fuente

Además, según los datos históricos del MITECO, estos incendios se ocasionaron en torno al 50 % de las veces de forma intencionada, y menos del 30 % de las ocasiones por negligencias o accidentes. Como fue el del año 2017 en el Parque Natural Cabo de Gata, donde 85,5 hectáreas se calcinaron y con un gasto que ascendió a 37,5 mil € – por un fallo de una línea eléctrica.


1 Los bomberos forestales han denunciado que trabajan 12 horas por 1000 €/mes, trabajo estacional de 3 meses y exigen un Estatuto del Bombero Forestal

https://www.epe.es/es/espana/20220723/incendios-bomberos-precariedad-horas-euros-14150955

https://www.rtve.es/noticias/20220720/precariedad-bomberos-lucha-incendios-contratan-tres-meses/2389555.shtml

El coste económico de los incendios forestales