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El coste económico de los incendios forestales

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Cada año – mayoritariamente en periodo estival-, los ecosistemas forestales se ven agravados seriamente por los incendios forestales. Y no solo se pierde una más que valiosa masa forestal y una rica biodiversidad, sino que se genera una pérdida de bienes y servicios significativos y un más que importante gasto relacionado con la extensión de los incendios.

Al parecer, los eventos catastróficos debido al cambio climático se están acentuando, y los incendios son cada vez más numerosos en número y extensión.

Los incendios forestales constituyen un gran problema ambiental y económico para las arcas públicas ( y por tanto, para los bolsillos de los ciudadanos); y aunque muchas pérdidas se pueden cuantificar, otras son difíciles de valorar económicamente (efectos a la atmósfera, la fauna, la vegetación, degradación de los suelos, alteración del ciclo hidrológico, etc).

Sin embargo, en el presente artículo queremos centrarnos en las pérdidas que sí se pueden cuantificar causadas por los incendios económicos. Para ello, recurriremos a datos provenientes de diversas investigaciones y publicaciones.

En el caso de España, estos incendios están siendo especialmente nocivos este año 2022. En su superficie se han quemado ya más de 200.000 hectáreas en 319 incendios. Y la intervención de los especialistas y materiales (aunque varia entre comunidades ) pueden alcanzar unos 10.000 € /ha1. Por ejemplo, solo el gasto del uso de helicópteros asciende a los 6.000 €/h y los hidroaviones 4.000 €/h.

A estos hay que sumarles las pérdidas por el paro de ciertas actividades económicas. Por ejemplo, el pasado jueves 11 de agosto, los camiones de mercancías que circulaban hacia Francia se veían frenados debido al incendio en el departamento de las Landas. No es difícil imaginas las consecuencias que tiene.

Recientemente, el gobierno castellano – leonés ha adquirido, gracias a los fondos Next Generation de la Unión Europea, seis camiones autobomba para la extinción de incendios forestales que ha alcanzado 1.169.069 €. 

El año 2006 fue especialmente graves para Galicia (NO de España) donde las llamas calcinaron más de 93.000 hectáreas. De hecho, de los 58 incendios que ocurrieron en España, 42 se produjeron en esta comunidad. Según los cálculos del investigador Juan Picos (Universidad de Vigo) para este año, supuso unas pérdidas económicas superiores a 582 millones de euros (6.343 € / ha quemada). 

El siguiente año, fueron las Islas Canarias las que mas se vieron afectadas, ya que el aire cálido elevaron las temperaturas hasta niveles elevados, junto a vientos fuertes. 

En el 2012, ocurrieron 42 grandes incendios forestales que afectaron a 12 comunidades autónomas (Castilla y León, Andalucía, Galicia, Aragón, Asturias, Cataluña, Comunidad Valenciana, Castilla La Mancha, Comunidad Foral de Navarra, Región de Murcia, Comunidad de Madrid y Canarias). 

Diez años después, los costes de los incendios que asolaron a Zamora ascienden a 600 millones de euros (60.000 ha entre la Sierra de la Culebra y de Losacio); según la estimaciones de la Asociación Sindical Profesional de Agentes Medioambientales de Castilla y León (10.000 €/ha). Lo más impactante es que el presupuesto para el conjunto de la Comunidad aragonesa era unas 10 veces menor (64,86 millones). 

Solo hay unos 20 presos en España por provocar incendios forestales

Fuente

Además, según los datos históricos del MITECO, estos incendios se ocasionaron en torno al 50 % de las veces de forma intencionada, y menos del 30 % de las ocasiones por negligencias o accidentes. Como fue el del año 2017 en el Parque Natural Cabo de Gata, donde 85,5 hectáreas se calcinaron y con un gasto que ascendió a 37,5 mil € – por un fallo de una línea eléctrica.


1 Los bomberos forestales han denunciado que trabajan 12 horas por 1000 €/mes, trabajo estacional de 3 meses y exigen un Estatuto del Bombero Forestal

https://www.epe.es/es/espana/20220723/incendios-bomberos-precariedad-horas-euros-14150955

https://www.rtve.es/noticias/20220720/precariedad-bomberos-lucha-incendios-contratan-tres-meses/2389555.shtml

El coste económico de los incendios forestales
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Los incendios forestales arrasan Europa ¿Por qué?

Incendios Forestales
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Los incendios forestales son cada vez más frecuentes y duraderos en todo el mundo. Los medios de comunicación tradicional lo justifican por el cambio climático, que exacerba su escala e intensidad. 

Lo que es innegable es que temperaturas de 40 grados centígrados están recorriendo Europa y que en ocasiones provocan evacuaciones masivas. 

Desde finales de la semana pasada, los servicios de emergencia lucharon contra los incendios forestales en la franja sur de Europa, más concretamente en el Reino Unido, Francia, Grecia, Turquía, Eslovenia, España e Italia. De hecho, el Sistema Europeo de Información sobre Incendios Forestales anunció que 19 países estaban en peligro extremo.

Este es el caso de Grecia, donde un incendio forestal en las montañas cercanas a Atenas obligó a huir a cientos de personas; sin embargo, las autoridades dijeron que luego fue controlado.

En el cercano caso de España una ola de calor sin precedentes ha causado incendios importantes en la provincia de Zamora que ha arrasado 25.000 hectáreas y evacuando a más de 6.000 personas de 32 aldeas de la zona. Otros incendios también se han dado en las comunidades de Castilla y León, Galicia, Aragón, Madrid y Castilla – La Mancha. 

El municipio de Murca (Portugal) vio comenzar un incendio forestal el pasado 17 de julio que ha calcinado 5.989 hectáreas. 

Francia también se ha visto afectado. Destacamos el departamento de Gironde que ha devastado casi 20.600 hectáreas, siendo evacuadas cerca de 37.000 personas.

Incendio Forestal en Atenas. Fuente: https://athina984.gr/

¿Por qué está pasando?

Desafortunadamente son numerosos los factores que son los responsables de los Incendios Forestales, que enumeramos a continuación:

  • El cambio climático aumenta las condiciones cálidas y secas que ayudan a que los incendios se propaguen rápidamente, ardan por más tiempo y se enfurezcan con mayor intensidad;
  • En el Mediterráneo, eso ha contribuido a que la temporada de incendios comience antes y queme más superficie;
  • El año pasado, más de medio millón de hectáreas (1,2 millones de acres) se quemaron en la Unión Europea, lo que la convirtió en la segunda peor temporada de incendios forestales registrada en el bloque después de 2017;
  • El clima más cálido también extrae la humedad de la vegetación, convirtiéndola en combustible seco que ayuda a que los incendios se propaguen;
  • Las temperaturas elevadas también están empujando los incendios forestales a regiones que no están acostumbradas a ellos y, por lo tanto, menos preparadas para hacerles frente;
  • La gestión forestal y las fuentes de ignición también son factores importantes;
  • En Europa, más de nueve de cada 10 incendios son provocados por actividades humanas , como incendios provocados, barbacoas desechables, tendidos eléctricos o cristales llenos de basura, según datos de la UE.
  • La reducción de la población en las zonas rurales a medida que la gente se desplaza a las ciudades, lo que deja una mano de obra reducida para limpiar la vegetación y secar los matorrales que provocan incendios forestales.
  • Y por supuesto, una deficiente gestión por parte de las administraciones públicas.
Incendio en En la Teste-de-Buch, alrededor de la Duna del Pilat
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