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Cómo la vegetación ayuda a reducir el calor en las áreas urbanas

Cómo la vegetación ayuda a reducir el calor en las áreas urbanas
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¿Alguna vez te has preguntado por qué las áreas urbanas suelen ser más calientes que los campos o los bosques? 

La vegetación en las áreas urbanas no solo mejora la estética de nuestras ciudades, sino que también juega un papel crucial en mantener un clima fresco y saludable; a la vez que reduce el riesgo de inundaciones. 

En este post, descubrirás cómo la vegetación ayuda a combatir el calor urbano y cómo podemos aprovechar sus beneficios para mejorar nuestras ciudades. 

Las bondades de la vegetación en el paisaje urbano

La vegetación en las áreas urbanas ayuda a reducir el calor de varias maneras. En primer lugar, las plantas y los árboles absorben el dióxido de carbono y liberan oxígeno, lo que ayuda a purificar el aire. Además, las hojas y las ramas de las plantas proporcionan sombra y reducen la radiación solar directa, lo que ayuda a mantener las temperaturas más frescas.

La vegetación también ayuda a reducir el calor al absorber agua de lluvia y liberarla de manera gradual a través de transpiración, lo que ayuda a regular la temperatura y la humedad. Esto se conoce como el efecto de enfriamiento urbano.

Asimismo, ayuda a reducir la cantidad de agua de lluvia que se escurre y causa inundaciones al ayudar a filtrar el agua de lluvia y aumentar la infiltración del suelo.

Resultados de las investigaciones

Hay numerosos estudios que muestran que la vegetación en las áreas urbanas puede ayudar a reducir las temperaturas en varios grados. Por ejemplo, un estudio realizado en Phoenix (Arizona), mostró que las áreas con mayor cobertura vegetal tenían temperaturas entre 3 y 6 grados Celsius más frescas que las áreas con menor cobertura vegetal. En Pekín (China), encontró que las áreas con mayor cobertura de vegetación tenían temperaturas entre 3 y 4 grados Celsius más frescas que las áreas sin vegetación.

Si lo enfocamos hacia el clima mediterráneo, otro estudio realizado en Los Ángeles, (California- EE.UU.), encontró que las áreas con mayor cobertura de vegetación tenían temperaturas entre 1.5 y 5 grados Celsius más frescas que las áreas sin vegetación.  Y si lo acercamos al sur de España, se encontró que la vegetación en los tejados y en los muros ayudaba a reducir las temperaturas en las calles adyacentes entre 2 y 4 grados Celsius en comparación con las calles desprovistas de éstas (enlace de interés).

Beneficios para la salud

La vegetación en las áreas urbanas también tiene beneficios para la salud física y mental. La exposición a la naturaleza se ha relacionado con una reducción del estrés y la ansiedad, una mejora en el bienestar emocional y una mayor sensación de bienestar general. 

La vista de vegetación y la cercanía a la naturaleza también se ha relacionado con una reducción de los niveles de presión arterial y una mejoría en la función cognitiva.

La vegetación también puede ayudar a mejorar la calidad del aire y la salud respiratoria, especialmente en áreas urbanas con altos niveles de contaminación. Los árboles y las plantas absorben los contaminantes y liberan oxígeno, lo que ayuda a mejorar la calidad del aire y a reducir los efectos negativos de la contaminación en la salud.

Con respecto a las mejoras ambientales

La vegetación también juega un papel importante en el secuestro de carbono, donde árboles y las plantas absorben dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera a través de la fotosíntesis y lo almacenan en sus hojas, ramas, troncos y raíces (y suelos).

La cantidad de carbono que un árbol o una planta puede almacenar varía dependiendo de su especie, su tamaño y su edad. Sin embargo, en promedio, un árbol adulto puede almacenar entre 20 y 30 kg de carbono por año.

En las áreas urbanas, la vegetación también puede ayudar a reducir el efecto invernadero al absorber y almacenar el carbono en los edificios, tejados verdes, parques y jardines.

Conclusiones

En conclusión, la vegetación en las áreas urbanas juega un papel esencial en mantener un clima fresco y saludable, reduciendo el calor urbano y mejorando la calidad del aire. Los estudios realizados en España y en climas mediterráneos sugieren que la vegetación en las áreas urbanas puede ayudar a reducir las temperaturas entre 2 y 4 grados Celsius. 

Además, la vegetación también tiene beneficios significativos para la salud física y mental, incluyendo reducción del estrés y la ansiedad, mejora en el bienestar emocional, reducción de la presión arterial, mejora en la función cognitiva y mejora de la calidad del aire y la salud respiratoria. 

La vegetación también juega un papel importante en el secuestro de carbono, ayudando a absorber y almacenar el carbono, lo que contribuye a mitigar el cambio climático. Es importante destacar que una vegetación saludable y diversa es necesaria para un secuestro de carbono efectivo. 

Por tanto, es necesario promover y fomentar la vegetación en las áreas urbanas para mejorar nuestras ciudades y nuestra salud.

En la empresa empresa Evenor- Tech tenemos la experiencia en la identificación de las especies aptas para las diferentes unidades territoriales de los municipios mediante el análisis de diferentes factores ambientales y los beneficios ambientales asociados. Algunos de los métodos utilizados podrían incluir:

  1. Análisis climático: Se realizaría un análisis detallado de las condiciones climáticas de la zona, como la temperatura, la humedad, la luz solar y la precipitación, y se seleccionarían especies que sean tolerantes a dichas condiciones.
  2. Análisis del suelo: Se analizarían las características del suelo, como la textura, la acidez, la salinidad y la fertilidad, y se seleccionarían especies que sean tolerantes a dichas condiciones.
  3. Análisis de la topografía: Se analizarían las características topográficas, como la pendiente, la exposición y el drenaje, y se seleccionarían especies que sean tolerantes a dichas condiciones.
  4. Análisis de la biodiversidad: Se seleccionarían especies nativas o endémicas de la zona para contribuir a la conservación de la biodiversidad.

Estos análisis se podrían realizar mediante la recopilación de datos de campo, la revisión de estudios científicos previos y la consulta con expertos en la materia.

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El uso de pesticidas y su efecto en la biodiversidad

El uso de pesticidas y su efecto en la biodiversidad
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El uso de pesticidas ha sido un tema polémico debido a su impacto en la biodiversidad. Los pesticidas son sustancias químicas utilizadas para controlar plagas en la agricultura, pero también pueden afectar a otros organismos no deseados, como los polinizadores, las aves y los mamíferos. 

El uso excesivo de pesticidas puede causar la muerte de estos organismos y puede tener un efecto cascada en los ecosistemas. Además, los pesticidas pueden acumularse en la cadena alimentaria, lo que puede tener efectos tóxicos en los animales y en las personas que consumen alimentos contaminados. 

Algunos estudios también han sugerido que el uso de pesticidas puede contribuir a la pérdida de la biodiversidad y a la disminución de la población de polinizadores, lo que a su vez puede tener un impacto negativo en la producción de alimentos. 

Algunos pesticidas en la polémica:

  • Glifosato: es un herbicida ampliamente utilizado en la agricultura, pero ha sido objeto de controversia debido a preocupaciones sobre su potencial impacto en la salud humana y el medio ambiente;
  • Clorpirifos: es un insecticida que se utiliza en la agricultura para controlar plagas de insectos, pero también ha sido objeto de preocupación debido a su potencial impacto en la salud humana y el medio ambiente;
  • Metamidofos: Es un insecticida ampliamente utilizado en la agricultura para controlar plagas, pero se ha prohibido en varios países debido a su toxicidad para los seres vivos;
  • Atrazina: es un herbicida utilizado en la agricultura para controlar las malas hierbas, pero ha sido prohibido en varios países debido a preocupaciones sobre su impacto en la salud humana y el medio ambiente;
  • Clorpyrifos-metilo: es un insecticida utilizado en la agricultura, pero ha sido prohibido en varios países debido a preocupaciones sobre su impacto en la salud humana y el medio ambiente.

Hay investigaciones publicadas que han evaluado el impacto de los pesticidas en la cadena alimentaria y en la salud humana. Algunos estudios han encontrado que los pesticidas pueden acumularse en los tejidos de los animales y en los alimentos que consumen, lo que puede tener efectos tóxicos en las personas que consumen esos alimentos. 

Por ejemplo, algunos estudios han encontrado que los niños que consumen alimentos contaminados con pesticidas pueden tener problemas de desarrollo neurológico, como retraso en el aprendizaje y disminución de la capacidad cognitiva.

También hay estudios que sugieren que el uso de pesticidas puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de próstata y el cáncer de linfoma no Hodgkin.

Además, el uso de pesticidas puede tener efectos negativos en la salud de los trabajadores agrícolas y de los habitantes de las zonas rurales, ya que estos individuos pueden estar expuestos a pesticidas a través de la inhalación de partículas de polvo y de la exposición cutánea.Es importante mencionar que estos estudios son solo algunos ejemplos, y existen muchos otros estudios que han evaluado el impacto de los pesticidas en la cadena alimentaria y en la salud humana, y los resultados pueden variar dependiendo del pesticida y la dosis específica. Por lo tanto, es importante considerar estos factores al evaluar el impacto de los pesticidas en la salud humana.

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El papel de las mujeres en las comunidades rurales 

El papel de las mujeres en las comunidades rurales
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La investigación sobre el papel de las mujeres en el medio ambiente y en el medio rural es importante por varias razones. 

En primer lugar, las mujeres a menudo tienen un papel fundamental en la gestión de los recursos naturales en sus comunidades, y su conocimiento y experiencia son valiosos para comprender y abordar los problemas ambientales. 

En segundo lugar, las mujeres a menudo enfrentan desafíos únicos en relación con el acceso a los recursos naturales y la toma de decisiones, y es importante comprender estos desafíos para garantizar que las políticas y programas ambientales sean inclusivos y equitativos.

Queda justificado que las mujeres tienen un papel importante en la conservación de la biodiversidad y en la gestión sostenible de los recursos naturales. Por ejemplo, en algunas comunidades rurales, las mujeres son responsables de la recolección de leña y agua, y de la agricultura de subsistencia, y su conocimiento y prácticas son esenciales para la conservación de la biodiversidad y la gestión sostenible de los recursos naturales.

Sin embargo, a menudo se les niega el acceso a la tierra y otros recursos naturales, y se les excluye de la toma de decisiones sobre la gestión de estos recursos. Esto puede tener un impacto negativo tanto en las mujeres como en el medio ambiente. Por ejemplo, si las mujeres no tienen acceso a la tierra, pueden ser forzadas a recolectar leña y agua en áreas cada vez más alejadas de sus hogares, lo que puede contribuir a la degradación del medio ambiente y a la pérdida de biodiversidad.

Por ejemplo, las mujeres en las comunidades rurales de África enfrentan desafíos únicos en relación con el acceso a los recursos naturales y la toma de decisiones. A menudo, las mujeres en estas comunidades son responsables de la agricultura de subsistencia y la gestión de los recursos naturales, pero enfrentan barreras para acceder a la tierra y otros recursos esenciales. Además, a menudo se les excluye de la toma de decisiones sobre la gestión de estos recursos y se les niega el acceso a la educación y la capacitación.

No podemos pensar que el papel de las mujeres rurales de Europa es sencillo, ya que también enfrentan desafíos en relación con la toma de decisiones y el acceso a los recursos naturales. Aunque la situación varía según el país y la región, en general, las mujeres en las zonas rurales tienen menos acceso a la educación y las oportunidades económicas que los hombres, lo que puede dificultar su capacidad para participar en la toma de decisiones y acceder a los recursos naturales.

«las mujeres son responsables de la producción de alimentos en una proporción significativa en todo el mundo, especialmente en las zonas rurales, pero a menudo enfrentan barreras para acceder a los recursos y servicios necesarios para desempeñar ese papel de manera efectiva. Es necesario abordar estas barreras para garantizar que las mujeres tengan acceso a los recursos y servicios necesarios para desempeñar un papel más importante en la agricultura y la seguridad alimentaria».
José Graziano da Silva (Secretario General de la FAO)
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Fomentar la participación de las mujeres

En Evenor-Tech hemos desarrollado cinco pilares para fomentar la participación de las mujeres en las comunidades rurales, algunos ejemplos incluyen:

  1. Proporcionar educación y capacitación: Asegurando que las mujeres tengan acceso a educación y capacitación, pueden mejorar sus habilidades y conocimientos, lo que les permite tomar decisiones informadas y participar en la gestión de los recursos naturales;
  2. Fortalecer el acceso de las mujeres a la tierra y otros recursos: A través de políticas y programas que promuevan la igualdad de género en el acceso a la tierra y otros recursos naturales, se puede ayudar a las mujeres a desempeñar un papel más activo en la gestión de estos recursos;
  3. Promover la participación de las mujeres en la toma de decisiones: A través de mecanismos de consulta y participación ciudadana, se puede garantizar que las mujeres tengan la oportunidad de expresar sus opiniones y contribuir a la toma de decisiones sobre la gestión de los recursos naturales;
  4. Fomentar el liderazgo femenino: A través de programas de capacitación y apoyo, se puede ayudar a las mujeres a desarrollar sus habilidades de liderazgo y a asumir roles de liderazgo en sus comunidades;
  5. Promover la colaboración entre hombres y mujeres: A través de programas y proyectos que promuevan la colaboración entre hombres y mujeres, se puede ayudar a construir una cultura de igualdad de género y a promover la participación activa de las mujeres en la gestión de los recursos naturales.

Es importante tener en cuenta que estas medidas deben ser adaptadas a las necesidades y realidades de cada comunidad y se deben llevar a cabo de manera colaborativa con las mujeres de las comunidades rurales.

No obstante, queremos saber qué factores relacionados con la mujer crees que deben valorarse en las comunidades rurales y que piensas que no consideran las administraciones y los proyectos

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Transformando la agricultura hacia una sostenibilidad ambiental y social

Márgenes Multifuncionales
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La Política Agrícola Común (PAC) de la Unión Europea tiene un fuerte enfoque en la sostenibilidad ambiental y la protección del medio ambiente. 

Las políticas ambientalistas de la PAC incluyen medidas como la conservación de los recursos naturales, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y la protección de la biodiversidad. Sin embargo, algunos agricultores pueden preocuparse por cómo estas políticas afectarán a sus operaciones y a su rentabilidad.

En particular, algunos agricultores pueden inquietarse por los costos adicionales asociados con la implementación de prácticas sostenibles, como el uso de técnicas orgánicas, la conservación del suelo y la promoción de la biodiversidad. También pueden preocuparse por las posibles restricciones a los productos químicos y pesticidas que utilizan en sus cultivos.

Sin embargo, también es importante destacar que la PAC ofrece subvenciones y apoyos financieros para ayudar a los agricultores a implementar prácticas sostenibles y cumplir con los requisitos ambientales. Además, algunos agricultores pueden ver las políticas ambientales de la PAC como una oportunidad para diversificar sus operaciones y aumentar la demanda de sus productos orgánicos y sostenibles.

Algunos consejos 

Existen varias medidas que un agricultor puede tomar para tener un cultivo sostenible:

  • Utilizar técnicas de agricultura orgánica: Esto incluye el uso de abonos y pesticidas naturales, así como la rotación de cultivos para evitar la acumulación de plagas y enfermedades.
  • Conservar el suelo: El suelo es un recurso vital para la agricultura y es importante mantenerlo fértil y saludable a través de prácticas como la cubierta vegetal, la conservación de agua y la reducción de la erosión.
  • Utilizar prácticas de riego eficientes: Esto incluye el uso de sistemas de riego por goteo y el monitoreo del clima para asegurar que el agua se utiliza de manera eficiente y se evita el desperdicio.
  • Promover la biodiversidad: La diversidad de plantas, animales y microorganismos en un ecosistema agrícola es esencial para su salud y productividad. Los agricultores pueden promover la biodiversidad mediante la siembra de variedades de cultivos y la conservación de áreas naturales en sus fincas.
  • Monitorear y evaluar el desempeño: Es importante monitorear y evaluar el desempeño de las prácticas sostenibles para detectar problemas y hacer ajustes en el futuro. Esto puede incluir el seguimiento de la productividad, la calidad del suelo y la salud del ecosistema. En Evenor-Tech desarrollamos esta tarea tanto en campo como mediante el uso de sensores remotos.
  • Colaborar con otros agricultores y expertos: La colaboración con otros agricultores y expertos en el campo de la agricultura sostenible puede ayudar a los agricultores a aprender de las mejores prácticas y a desarrollar soluciones innovadoras para los desafíos que enfrentan.

La ventaja de los márgenes multifuncionales

Los márgenes multifuncionales son una herramienta de la PAC de la Unión Europea que se utiliza para compensar a los agricultores por los servicios ambientales y sociales que prestan a través de sus actividades agrícolas. Estos servicios pueden incluir la conservación de la biodiversidad, el control de la erosión del suelo, la protección del agua y el paisaje, y el mantenimiento de los ecosistemas y hábitats naturales.

Los márgenes multifuncionales son una forma clave de apoyar a los agricultores en la transición hacia una agricultura más sostenible y en la preservación de los recursos naturales y el paisaje rural

Phil Hogan, Comisario Europeo de Agricultura y Desarrollo Rural
Phil Hogan
ExComisario Europeo de Agricultura y Desarrollo Rural

Los márgenes multifuncionales se basan en la idea de que la agricultura no solo debe centrarse en la producción de alimentos, sino también en la protección del medio ambiente y el desarrollo rural. A través de estos márgenes, los agricultores reciben un pago adicional por el cumplimiento de ciertos criterios ambientales y sociales, como la implementación de prácticas agrícolas sostenibles, la conservación de los recursos naturales y el mantenimiento del paisaje rural.

Los márgenes multifuncionales son una forma de financiar la agricultura sostenible y promover un enfoque de desarrollo rural integrado, donde se valora la agricultura como una actividad económica y social, pero también como una actividad medio ambiental. Estos márgenes pueden ayudar a los agricultores a cumplir con los requisitos ambientales y a adaptarse a las nuevas demandas del mercado y las cambiantes condiciones climáticas.

Puedes consultar los resultados que obtuvimos en el proyecto CONSOLE que te ayudarán a conocer las prácticas agrícolas ambientales que más encajen a tus necesidades.

Evidencias positivas de su implementación

Hay evidencia de que la implementación de márgenes multifuncionales ha tenido algunos resultados positivos en términos de mejora de la sostenibilidad ambiental y social en la agricultura. Algunos ejemplos de estos resultados incluyen:

  • Conservación de la biodiversidad: Los márgenes multifuncionales han ayudado a promover la conservación de la biodiversidad en las fincas agrícolas, mediante la siembra de cultivos múltiples y la conservación de áreas naturales;
  • Control de la erosión del suelo: Los márgenes multifuncionales han ayudado a reducir la erosión del suelo mediante la implementación de prácticas agrícolas sostenibles, como la cubierta vegetal y la rotación de cultivos;
  • Protección del agua: Los márgenes multifuncionales han ayudado a proteger la calidad del agua mediante la implementación de prácticas agrícolas sostenibles, como el uso de sistemas de riego eficientes y la conservación de las cuencas hidrográficas;
  • Mantenimiento del paisaje rural: Los márgenes multifuncionales han contribuido a mantener el carácter rural y la belleza del paisaje mediante la conservación de los elementos culturales y naturales.

Sin embargo, es importante mencionar que la implementación de estos márgenes multifuncionales en la PAC no es una tarea sencilla, y existen desafíos para su implementación y evaluación, como la complejidad de las prácticas agrícolas, la dificultad de medir los impactos ambientales y la necesidad de una buena comunicación y educación para promover su uso. Además, el éxito de estos márgenes multifuncionales también puede depender de cómo se implementen y adapten en cada región geográfica.

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El Cambio Climático afecta a nuestra salud

El Cambio Climático afecta a nuestra salud
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El cambio climático es un fenómeno global que tiene un impacto significativo en la salud humana. El aumento de la temperatura, los fenómenos meteorológicos extremos y la alteración del ciclo del agua tienen consecuencias directas e indirectas en la salud, a menudo agravando las condiciones existentes.

El calor excesivo es uno de los efectos más obvios del cambio climático en la salud humana. Este incremento de las temperaturas puede causar deshidratación, golpes de calor y fatiga, especialmente en los ancianos, los niños pequeños y las personas con enfermedades crónicas

Además, el calor también aumenta la incidencia de enfermedades respiratorias como el asma y el enfisema pulmonar, ya que el aire caliente y húmedo puede agravar los síntomas de estas enfermedades.

Asociaciones entre temperatura y mortalidad en cuatro ciudades eur

Figura 1. Asociaciones entre temperatura y mortalidad en cuatro ciudades europa. Fuente: EEA

El cambio climático también está relacionado con un aumento de los fenómenos meteorológicos extremos, como las inundaciones, los huracanes, las sequías y las olas de calor, que pueden tener graves consecuencias para la salud humana. Estos eventos pueden causar lesiones físicas, daños a la propiedad y pérdida de vidas. Además, pueden provocar desplazamientos masivos de personas y desplome económico.

El cambio climático tiene un impacto indirecto en la salud humana a través de sus efectos en los ecosistemas naturales y la biodiversidad. Por ejemplo, el cambio climático está contribuyendo a la extinción de especies animales y vegetales, lo cual afecta a las personas en términos de pérdida de servicios ecosistémicos, como la polinización de cultivos y la protección de las costas.

Figura 2. Riesgo relativo (sin unidades) de muerte por enfermedades respiratorias en España. Fuente: Achebak et al., 2020

Asimismo, el cambio climático está aumentando la incidencia de enfermedades transmitidas por vectores como mosquitos y garrapatas, ya que estos animales se benefician de las condiciones climáticas cada vez más cálidas y húmedas. Esto incluye enfermedades como el dengue, la malaria, la fiebre del Nilo Occidental y la encefalitis del Nilo Occidental.

«El cambio climático no es solo un problema ambiental, sino también un problema de salud. A medida que las temperaturas aumentan y los patrones climáticos cambian, nos enfrentamos a una serie de desafíos para nuestra salud, desde enfermedades transmitidas por vectores hasta desastres naturales relacionados con el clima. El cambio climático no respeta las fronteras nacionales, y su impacto se siente en todas partes. La OMS trabaja en estrecha colaboración con otros organismos internacionales para mitigar los efectos del cambio climático en la salud humana y mejorar la resiliencia de las comunidades frente a los desafíos del clima. Debemos tomar medidas para mitigar los efectos del cambio climático, y esto debe ser una prioridad para todos los países y todos los sectores de la sociedad»
Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS)
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El resumen completo incluye la necesidad de fortalecer los sistemas de salud y de atención médica para hacer frente a los nuevos desafíos que plantea el cambio climático, así como la promoción de estilos de vida saludables y la educación sobre cómo protegerse de los efectos del cambio climático en la salud.

También es importante involucrar a todos los sectores de la sociedad, incluidos los gobiernos, la industria y la comunidad científica, para abordar de manera integral el problema del cambio climático y sus efectos en la salud humana.

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Nuevas políticas agrarias de la Unión Europea y los eco-esquemas como herramienta para alcanzar los objetivos

Nuevas políticas agrarias de la Unión Europea y los eco-esquemas como herramienta para alcanzar los objetivos
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La Política Agraria Comunitaria (PAC) es un conjunto de medidas y regulaciones que se han establecido a nivel de la Unión Europea para regular el sector agrícola y garantizar una producción alimentaria segura y sostenible. Dentro de esta política, se promueven una serie de buenas prácticas agrícolas que buscan mejorar la eficiencia en la producción, reducir el impacto ambiental negativo y garantizar la calidad y seguridad alimentaria. Algunas de las principales buenas prácticas agrícolas promovidas por la PAC incluyen:

  • Uso eficiente de los recursos: se fomenta el uso de técnicas agrícolas sostenibles y la utilización de tecnologías que permiten reducir el consumo de agua y fertilizantes, así como la conservación del suelo.
  • Protección del medio ambiente: se promueve la conservación de la biodiversidad y se fomenta el uso de prácticas agrícolas respetuosas con el medio ambiente, como la utilización de cubiertas vegetales y el control de plagas de forma no tóxica.
  • Producción de alimentos de alta calidad: se fomenta la producción de alimentos saludables y seguir normativas estrictas en cuanto a la seguridad alimentaria.
  • Mejora de la vida rural: se busca fomentar el desarrollo de las zonas rurales y mejorar la calidad de vida de los agricultores y trabajadores del sector agrícola.
  • Innovación y desarrollo tecnológico: se promueve la investigación y el desarrollo de nuevas técnicas y tecnologías agrícolas que permitan mejorar la eficiencia y sostenibilidad del sector.
  • Promoción de la igualdad de oportunidades y la diversidad: se busca fomentar la igualdad de oportunidades entre hombres y mujeres en el sector agrícola y promover la diversidad cultural y lingüística en las zonas rurales.
  • Fomento de la cooperación y la solidaridad: se promueve la colaboración entre agricultores y el desarrollo de proyectos de producción en común para mejorar la eficiencia y rentabilidad del sector.

¿Qué son los eco-esquemas y cómo lo ha implementado la Unión Europea?

Los eco-esquemas son programas que tienen como objetivo promover prácticas agrícolas sostenibles y responsables y mejorar la conservación y el uso sostenible de los recursos naturales. Estos programas se basan en la concesión de ayudas económicas a los agricultores y ganaderos que adoptan prácticas agrícolas sostenibles y que contribuyen a la conservación y el uso sostenible de los recursos naturales.

La Unión Europea ha implementado los eco-esquemas a través de la Política Agraria Común (PAC) y ha establecido distintos programas de apoyo a los eco-esquemas en todos los países de la UE. Algunos de los programas de apoyo más importantes son:

  • Eco-regulación: este programa de apoyo se basa en la concesión de ayudas económicas a los agricultores y ganaderos que adoptan prácticas agrícolas sostenibles y que contribuyen a la conservación y el uso sostenible de los recursos naturales.
  • Eco-condicionalidad: este programa establece una serie de condiciones que deben cumplir los agricultores y ganaderos que reciben ayudas económicas de la UE para adoptar prácticas agrícolas sostenibles y contribuir a la conservación y el uso sostenible de los recursos naturales.
  • Desarrollo Rural: este programa promueve el desarrollo rural y la conservación del medio ambiente en las zonas rurales de la UE a través de la concesión de ayudas económicas a proyectos que fomenten prácticas agrícolas sostenibles y el uso sostenible de los recursos naturales.

En resumen, la PAC promueve una gestión sostenible y responsable de los suelos agrícolas, que permita garantizar la producción alimentaria y al mismo tiempo proteger el medio ambiente y promover el desarrollo rural.

A través de los eco-esquemas son programas que buscan promover prácticas agrícolas sostenibles y responsables y mejorar la conservación y el uso sostenible de los recursos naturales en la Unión Europea. Estos programas se han implementado a través de la Política Agraria Común y han contado con un importante apoyo económico de la UE.

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La importancia del carbono en el suelo

El carbono es un componente esencial del suelo y juega un papel importante en la productividad y la sostenibilidad de éste
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El carbono es un componente esencial del suelo y juega un papel importante en la productividad y la sostenibilidad de éste. El carbono del suelo se encuentra en diferentes formas, como materia orgánica, humus y carbono inorgánico.

La materia orgánica del suelo se compone principalmente de restos de plantas y animales, así como de excreciones y exudaciones de organismos vivos. El humus es una forma estabilizada y altamente descompuesta de materia orgánica que se encuentra en el suelo. Por su parte, el carbono inorgánico del suelo se encuentra en forma de carbonatos, como el calcio y el magnesio.

Indicador de salud del suelo

La cantidad de carbono del suelo es un indicador importante de la salud del suelo y su capacidad para proporcionar nutrientes a las plantas y retener agua. El suelo con altos niveles de carbono es más fértil y tiene mayor capacidad de retener agua, lo que lo hace más resistente a la sequía y a la erosión.

El carbono del suelo también tiene un papel importante en el ciclo del carbono a nivel global. El suelo es el segundo depósito más grande de carbono después de los océanos, y el carbono del suelo se libera a la atmósfera a través de la degradación de la materia orgánica y la oxidación del carbono inorgánico. El cambio climático es una de las principales preocupaciones actuales, y la retención del carbono en el suelo es una forma de mitigar el efecto del aumento de dióxido de carbono en la atmósfera.

Sin embargo, el carbono del suelo también puede ser liberado a la atmósfera de manera rápida y masiva a través de la degradación del suelo y la deforestación. La degradación del suelo es un problema creciente en todo el mundo debido a la intensificación de la agricultura y la urbanización. La degradación del suelo reduce la cantidad de carbono del suelo y puede contribuir al cambio climático.

Distribución del carbono orgánico en el mundo

Densidad de Contenido de Carbono en los suelos  del mundo. Fuente: https://doi.org/10.4155/cmt.13.77
Densidad de Contenido de Carbono en los suelos del mundo (2014). Fuente: https://doi.org/10.4155/cmt.13.77

La cantidad de carbono orgánico en los suelos varía ampliamente en todo el mundo debido a factores como el clima, la vegetación y la actividad humana. En general, se espera que los suelos con una mayor cantidad de precipitación y humedad tengan una mayor cantidad de carbono orgánico debido a la mayor cantidad de materia orgánica que se produce y se descompone en estos suelos. También se espera que los suelos con una mayor actividad biológica, como los bosques y los pastizales, tengan una mayor cantidad de carbono orgánico debido a la mayor cantidad de organismos vivos que contribuyen a la producción y la descomposición de materia orgánica.

En términos globales, se estima que el carbono orgánico representa aproximadamente el 50% del carbono total del suelo. Los suelos de los bosques templados y boreales tienen una mayor cantidad de carbono orgánico que los suelos de los trópicos y los subtropicales, debido a la mayor cantidad de precipitación y humedad en los primeros. Sin embargo, los suelos de los trópicos y los subtropicales tienen una mayor capacidad de almacenamiento de carbono debido a la mayor cantidad de materia orgánica que se produce y se descompone en estos suelos.

En general, se estima que los suelos del mundo almacenan aproximadamente 2.500 billones de toneladas de carbono, lo que representa más del doble de la cantidad de carbono presente en la atmósfera. El carbono del suelo es una fuente importante de gases de efecto invernadero y juega un papel clave en el ciclo global del carbono. Por lo tanto, es importante conservar y aumentar el carbono del suelo para mitigar el cambio climático y mejorar la sostenibilidad y la productividad del suelo a largo plazo.

Algunas prácticas agrícolas que pueden ayudar a aumentar el carbono del suelo

La conservación y el aumento del carbono del suelo son esenciales para la sostenibilidad y la productividad del suelo a largo plazo. Hay varias prácticas agrícolas que pueden ayudar a aumentar el carbono del suelo:

  1. Rotación de cultivos: La rotación de cultivos implica plantar diferentes tipos de cultivos en un mismo terreno en diferentes años. Esto puede ayudar a mejorar la estructura del suelo y aumentar la cantidad de materia orgánica, lo que a su vez puede aumentar el carbono del suelo.
  2. Siembra de cubiertas de cultivos: Las cubiertas de cultivos son plantas que se siembran entre los cultivos principales y tienen como objetivo proteger el suelo y mejorar su estructura. Esto puede ayudar a aumentar el carbono del suelo al aumentar la cantidad de materia orgánica.
  3. Uso de abonos orgánicos: Los abonos orgánicos, como el estiércol y la composta, son una fuente de nutrientes para las plantas y también pueden ayudar a aumentar el carbono del suelo al agregar materia orgánica al suelo.
  4. Reducción del uso de plaguicidas y fertilizantes químicos: El uso excesivo de plaguicidas y fertilizantes químicos puede dañar la estructura del suelo y reducir la cantidad de carbono del suelo. La reducción del uso de estos productos químicos puede ayudar a conservar y aumentar el carbono del suelo.
  5. Agricultura de conservación: La agricultura de conservación implica prácticas agrícolas que tienen como objetivo conservar el suelo y mejorar su estructura, como el laboreo reducido y el uso de cubiertas de cultivos. Estas prácticas pueden ayudar a aumentar el carbono del suelo al conservar la materia orgánica y evitar la degradación del suelo.

Evenor se dedica a la investigación de métodos innovadores para mejorar el carbono de los suelos, contribuyendo de esta manera a la sostenibilidad y productividad agrícola

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El papel del suelo en las deficiencias y toxicidades de los nutrientes de las plantas

Suelos y fertilidad
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Una parte importante de la ciencia es poder identificar y prevenir las deficiencias y toxicidades de los nutrientes de las plantas.

Las plantas requieren, al menos, 14 elementos minerales para su crecimiento y reproducción normales. Cada uno de estos nutrientes tiene una función en las plantas y se requiere en cantidades variables en el tejido vegetal (ver tabla adjunta).

Las plantas requieres macronutrientes (nitrógeno, fósforo, potasio, calcio, magnesio y azufre) en mayores cantidades, mientras que los micronutrientes (hierro, cobre, manganeso, zinc, boro, molibdeno, cloro y níquel) se necesitan en cantidades relativamente menores.

También son beneficiosos otros elementos para algunas plantas pero que no se consideran esenciales (sodio, el cobalto, el vanadio, el selenio, el aluminio y el silicio).

Una deficiencia ocurre cuando un elemento esencial no está disponible en cantidad suficiente para satisfacer las necesidades de la planta en crecimiento. Mientras que la toxicidad de los nutrientes ocurre cuando un elemento excede las necesidades de la planta y disminuye el crecimiento o la calidad de la planta. Sus síntomas de deficiencia de nutrientes o toxicidad a menudo difieren entre especies y variedades de plantas.

Deficiencia y toxicidad el resultado de factores del suelo, cultivo, clima y – obviamente – el factor humano.

Las propiedades del suelo influyen en la forma, cantidad, retención y movimiento de los nutrientes en su perfil; como también lo es la disponibilidad de agua ya que es esencial para las reacciones químicas, la actividad biológica y el transporte y absorción de nutrientes por parte de las raíces.

Entre las propiedades químicas críticas del suelo que afectan la disponibilidad de nutrientes del suelo se encuentran el pH del suelo (una medida de la acidez o alcalinidad de un suelo) y la capacidad de intercambio catiónico del suelo (una medida de la capacidad del suelo para retener iones de nutrientes cargados positivamente). 

Algunas propiedades físicas importantes que afectan la disponibilidad de nutrientes son la textura del suelo (la proporción de partículas del tamaño de arena, limo y arcilla en un suelo), la mineralogía de la arcilla (el tipo de arcilla del suelo) y la estructura del suelo (la disposición física de las partículas del suelo).

Los trastornos de nutrientes pueden aparecer de muchas maneras en una planta, como es el retraso o la reducción de su crecimiento, la alteración del color de sus hojas, necrosis o pérdida del rendimiento y / o calidad del cultivo.

Por ejemplo, el amarillamiento de la punta de la hoja y en torno a la nervadura central puede deberse a la ausencia de nitrógeno; el secado de puntas y bordes por deficiencia de potasio, líneas estrechas amarillentas o blancas entre las nervaduras por deficiencias de zinc, etc. Como hemos comentado, depende de un conjunto de factores que deben ser analizadas.

Por tanto, esto hace hace que sea necesario caracterizar los suelos que sustentan nuestros cultivos, conociendo sus características, y con ello, sus debilidades y potencialidades para hacer una gestión de nuestros recursos de manera inteligente. 

Al menos, las entidades administrativas – a distintas escalas – deberían realizar estudios de suelos de las regiones geográficas de forma recurrente, permitiendo a los agricultores la mejora de las decisiones de los agricultores a la hora de recurrir al uso de productos químicos.

Esta afirmación se basa en los 14 años de experiencia de Evenor-Tech caracterizando los suelos y sus característica en numerosos proyectos que nos avalan y cuantiosas publicaciones científicas que avalan nuestra forma metodología.

Elemento (nombre)Función en la planta
NitrógenoProteinas, aminoácidos
FósforoÁcidos nucleicos, ATP
PotasioCatalizador, transporte de iones
CalcioComponente de la pared celular
MagnesioParte de la clorofila
AzufreAminoácidos
BoroComponente de la pared celular
CloroReacciones de fotosíntesis
CobreComponente de enzimas
HierroSíntesis de clorofila
ManganesoActiva enzimas
MolibdenoParticipa en la fijación de nitrógeno
NíquelComponente de las enzimas
ZincActiva enzimas
Nutrientes esenciales de las plantas
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57.000 alimentos que impactan en la salud y el medio ambiente

57.000 alimentos que impactan en la salud y el medio ambiente
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Normalmente somos conscientes del impacto que ciertas actividades causan en el medio ambiente gracias a los medios de comunicación tradicionales. Sin embargo, no somos conscientes que nuestras actividades y costumbres de consumo también causan un riesgo significativo en el medio ambiente o impulsan las anteriores. Sin contar con los perjuicios a la salud.

No obstante, investigadores de las Universidades de Oxford y Minessota quienes ha publicado un estudio donde analizaron 57.000 productos vendidos en los supermercados anglosajones (enlace). 

Desafortunadamente, estas investigaciones están poco o nada difundidas por los medios de comunicación, o su lenguaje desafortunadamente no es apto para todos los públicos.

El objetivo de este estudio era permitir a los consumidores comprar de forma más sostenible sin sacrificar su salud, también compararon los resultados con las cualidades nutricionales de estos alimentos. Se trata por tanto de mejorar la toma de decisiones.

El objetivo de Evenor-Tech, como siempre, difundir los contenidos científicos de manera sencilla y aptos para todas/os.

Un estudio basado en el análisis de 57.000 productos

Como norma general, estos investigadores creen que cuanto más sostenible es un alimento, mejor es desde el punto de vista nutricional.

Y aunque ya existían numerosos estudios que confirmaban lo analizado, la novedad del último informe es que su análisis se relaciona con productos compuestos por múltiples ingredientes, como salsas, comidas preparadas y otros.

Pero la investigación tuvo sus problemas, debido a que la cantidad de cada ingredientes utilizado en la fabricación de estos productos se considera un secreto comercial y, por lo tanto, no se revelan detalles reales. De hecho, solo alrededor del tres por ciento de los más de 57,000 productos vendidos por ocho minoristas de alimentos tenían su composición completamente revelada.

Para enfrentar este desafío, crearon un algoritmo que utilizó información de un significativo número de productos en el Reino Unido que enumeran las cantidades de ingredientes y luego extrapolaron eso a miles de otros productos en el mercado. Este proceso se vio favorecido por el hecho de que las etiquetas de los productos suelen enumerar los ingredientes en orden decreciente de cantidad, lo que permitió que el algoritmo infiriera el porcentaje de cada ingrediente en aquellos productos que no compartían esta información. 

Y para evaluar el impacto ambiental, se consideraron cuatro factores: emisiones de gases de efecto invernadero, uso de recursos hídricos, uso del suelo y la eutrofización de las aguas1,

Puntuación del impacto medioambiental y puntuación del impacto nutricional por cada 100 g de productos alimentarios con múltiples ingredientes. Fuente: Clark et al. 2022

Información que nos ayuda a decidir

Por ejemplo, descubrieron que los concentrados de zumos y refrescos se encuentran entre los productos vendidos con el menor impacto ambiental, porque están compuestos principalmente de agua, pero su calidad nutricional es deficiente.

Por ejemplo, en lo que respecta a los alimentos preparados (Sopas, bocadillos y ensaladas)» y alimentos congelados para el desayuno (fruta y bollería) tuvieron un impacto medioambiental estimado bajo y una buena calidad nutricional, lo que contrasta con «tartas, quichés y comida para fiestas», que tuvieron una mala calidad nutricional y un impacto medioambiental estimado de moderado a alto.

El pan, pero también determinados cereales y comidas preparadas o postres, tienen un impacto ambiental relativamente bajo o intermedio. Por otro lado, pescados, quesos y carnes, especialmente carnes rojas, tienen un alto impacto.

Podemos encontrar algún consuelo en los hallazgos de los investigadores sobre la polémica de las salchichas, uno de los productos que mostró una gran variabilidad en el impacto según sus ingredientes. Por ejemplo, las salchichas de res tuvieron un impacto ambiental 240 % mayor que las salchichas de cerdo, que a su vez tuvieron un impacto 100 % mayor que las salchichas de pollo. 

Se encontraron tendencias similares para las salsas de pesto, la lasaña y las galletas. En el caso del pesto, los frutos secos fueron determinantes de un alto impacto medioambiental, mientras que los lácteos son un factor de baja calidad nutricional. En el caso de la lasaña, el tipo de carne fue un determinante clave de su impacto medioambiental, siendo la lasaña de ternera la de mayor impacto, la de cerdo y la de aves de corral las de impacto intermedio, y las vegetarianas y veganas las de menor impacto. 

Para todas las galletas identificadas, el chocolate fue un determinante clave tanto para el medio ambiente como para la nutrición, teniendo las galletas que contienen chocolate una composición nutricional más pobre y un mayor impacto medioambiental. 

«Reemplazar la carne, los lácteos y los huevos con alternativas de origen vegetal podría tener grandes beneficios ambientales y para la salud«, señala el estudio.

Pero pequeños cambios también pueden ayudar. Por ejemplo, la lasaña de ternera, con un alto impacto ambiental, podría ser sustituida por una lasaña de pollo o de cerdo, o vegetariana.

En definitiva, la clave se trata en conocer mejor las proporciones y el origen de los diferentes ingredientes ayudaría a determinar con mayor precisión su impacto en el medio ambiente, como apuntan los investigadores.

1Se entiende por eutrofización cuando las vías fluviales se enriquecen con minerales y nutrientes, principalmente de fertilizantes.

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Guía de Buenas Prácticas: Recursos Naturales (I)

Guía de Buenas Prácticas
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Hoy más que nunca, las buenas prácticas agrícolas pueden contribuir al cuidado de los recursos naturales. Por ejemplo, la rotación de cultivos permite mantener la biodiversidad (fauna y flora), así como la protección del suelo frente a la erosión.

Gracias a la presión social y a las obligaciones por parte de las administraciones públicas (como es el caso de las Políticas Agrarias Comunitarias; PAC) las Buenas Práctica Agrícolas han obligado a su incorporación a la gestión productiva de los espacios agrarios.

Su objetivo está claro: minimizar los impactos de las actividades del sector primario.

Con esta serie de publicaciones, vamos a orientar a las personas interesadas en aquellas decisiones que permitan gestionar sus espacios de una forma más sostenible en el tiempo.

Añadiremos numerosos casos de estudio que han incorporado este tipo de manejos con el objeto de poder ayudarte a tomar decisiones.

La sostenibilidad de los recursos naturales

De una forma sencilla, se puede definir al medio ambiente como » el conjunto de valores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y un momento determinado, que influyen en la vida material y psicológica del hombre y en el futuro de generaciones venideras» (MITECO).

El medio ambiente proporciona bienes y funciones (recursos) fundamentales para la vida de las personas y el ecosistema. Porque los procesos productivos – alimentación, energía, materias primas industriales -, se producen gracias a ello y con su ausencia no se podrían dar.

De esos recursos, el agua es el principal de sus componentes, ya que sin el agua la vida en el planeta sería imposible. El agua permite la biodiversidad y la producción de biomasa en el suelos; es fundamental para la vida acuática e incluso permite actividades económicas como puede ser todo aquel relacionado con el sector turístico.

Otro concepto a destacar es el de biodiversidad, definido como la variedad de seres vivos que permiten el correcto funcionamiento de los ecosistemas. Es decir, cada ser vivo es un engranaje de una maquilaría natural; y cuando falta uno de esos engranajes la maquinaria tiende a fallar y los recursos dejan de producirse.

Plan de Manejo Sostenible

Lo primero que debemos hacer es definir el objetivo de nuestro Plan.

Por un lado queremos mantener o aumentar la producción de nuestra parcela para poder mantener o mejorar nuestro nivel de vida [1]. Por otro lado, estamos dispuestos de hacerlo de manera sostenible; es decir, intentando no agotar los recursos mediante el mal funcionamiento del ecosistema [2]. En definitiva, este último punto se centra en evitar los impactos negativos y potenciar los positivos.

Nuestro Plan debe basarse en una serie de etapas o fases que destacamos a continuación:

  • Diagnóstico. Hace referencia a conocer la realidad de nuestro espacio; es decir, en qué estado se encuentra tanto económica como ambiental (evaluación de los recursos naturales y la biodiversidad);
  • Análisis. Identificar tanto las potencialidades como los barreras de nuestros cultivos para lograr la metas propuestas (en relación al manejo y cuidado);
  • Elaboración del Plan. Se trata de un documento donde describirás las estrategias de producción en el marco de la sostenibilidad. No olvides considerar las capacidades productivas de las parcelas. No olvides crear un calendario donde registres las actividades que ejecutaras posteriormente;
  • Implementación del Plan. Ejecutarás las decisiones y acciones contenidas en el plan;
  • Evaluación del Plan. Te aconsejamos que midas los resultados y avances de las acciones implementadas (posteriormente te indicaremos la mejor forma de hacerlo). Toma en consideración las fechas que habías marcado en el calendario.

En la publicación del próximo viernes te indicaremos cómo dar cada uno de los pasos comentados. Así que, coge lápiz y papel y vamos a trabajar juntos.