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El secuestro de carbono en el suelo. Una herramienta clave para la mitigación del cambio climático

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La necesidad de estabilizar y reducir las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera se ha convertido en el desafía ambiental del siglo. 

Pero para hacerlo, a la humanidad no le queda más remedio que reducir las emisiones de combustibles fósiles e identificar mecanismos que permita la eliminación de los gases de efecto invernadero. 

Sin embargo, actualmente la industria, el transporte y el uso doméstico emiten cerca de 10 Gt de carbono a la atmósfera y parece que no se nos antoja revertir de forma drástica estas emisiones, a pesar que la sociedad está demandando formas de consumo más sostenibles.

No obstante, y por ahora os investigadores están evaluando y estimando el potencial de secuestro de carbono en el suelo (COS) mediante el aumento del contenido de materia orgánica en éstos. 

De acuerdo a Admunson y Biardeau (), en 10.000 años de la historia de la agricultura han reducido en carbono del suelo en 116 Gt, lo que supone una cantidad equivalente a más de una década de las tasas anuales de emisiones industriales. 

Los científicos proponen, que a través de técnicas agrícolas sostenibles, gran parte de este carbono puede restablecerse en nuestros suelos, y – por tanto – servir como una herramienta importante para mitigar el cambio climático.

Evenor-Tech acaba de demostrar para el proyecto CONSOLE el aumento significativo de la materia orgánica en suelos de olivar de intensivo a tradicional, desarrollando una metodología propia mediante el uso de sensores remotos (más información).

Y esto es realmente importante, porque si aumentamos en 0,4 % al año (iniciativa 4 por mil) la cantidad de contenido de carbono en nuestros suelos, podemos frenar el aumento del CO2 en la atmósfera, uno de los principales contribuyentes del cambio climático.

No obstante, para que pueda conseguirse ese objetivo debemos de comenzar de inmediato en todas las prácticas y superficies agrarias. 

Dehesa de Quercus en Real de la Jara (Sevilla). Fotografía: Evenor-Tech

¿Estamos dispuestos a hacerlo?

Siempre es fácil decirlo y difícil cumplirlo. Las barreras culturales, económicas, físicas…; así como recientemente la desinformación llevada a cabo por intereses políticos y comerciales mediante el uso de “fake news”, hacen que sea complicado implementar este tipo de políticas agrícolas sostenibles.

Por otro lado es los miedo a los cambios y una perspectiva conservadora (desde el punto de vista agrícola), como ocurre en el centro de los estados Unidos, ven con escepticismo las nuevas estrategias propuestas por los científicos o la administración pública. 

Pero desde la experiencia de Evenor-Tech, entendemos que la mejora manera de darles a conocer las bondades de este tipo de prácticas en mediante la comunicación directa (talleres, seminarios, etc) y mediante la diseminación de los resultados científicos de forma sencilla.

El secuestro de carbono en el suelo. Una herramienta clave para la mitigación del cambio climático
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Evenor en el encuentro Multilateral de EXTENDA

CLUB MULTILATERAL EXTENDA
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A comienzos del presente mes de febrero se celebro en Sevilla el encuentro multilateral celebrado por EXTENDA (Empresa Pública Andaluza de Promoción Exterior), en su cede central en la Isla de la Cartuja.

En estas magníficas jornadas, presentadas y dirigidas por Blanca Crespo y Julia Muñoz ( EXTENDA ) donde se agradeció el esfuerzo a los ponentes y se comentó el calendario de las futuras actividades que se llevarán a cabo.

Las jornadas comenzaron con una exposición sobre los perfiles, experiencias, campos de actuación y posibilidades de colaboración de los ponentes provenientes de diversas organizaciones nacionales e internacionales; como fue el caso de D. Jaime Arboleda Palacio (CTA – Antioquía, Colombia), D. Mario Ocharán Casabona (Consejo Empresarial Alianza del Pacífico), Mauricio Chacón (Banco Centroamericano de Integración Económica – BCIE) y Pablo Mendiguren Múgica (IDOM).

El objetivo específico de las jornadas fueron el conocimiento (por ambas partes) de dichas entidades con las empresas andaluzas adheridas, para el desarrollo de futuras oportunidades.

Tras las ponencias, se celebraron las reuniones B2B donde los representantes de las empresas presentaron sus perfiles y su experiencia a los ponentes con el objetivo de afianzar y acordar relaciones potenciales posteriores.

En Evenor-Tech tuvimos la oportunidad de celebrar reuniones con todos y cada uno de los ponentes, donde se comentó la implementación de diversas tecnologías de ordenación del territorio las cuales se están valorando en diversos pilotos en distintas áreas de Latinoamérica. Esperamos informar pronto sobre esas acciones en nuestro Blog.

Queremos aprovechar para agradecer a EXTENDA el esfuerzo que ha realizado para que estas jornadas se llevaran a cabo, ayudando a las entidades andaluzas a colaborar con el mundo multilateral.

Vídeo de las jornadas. Fuente: Extenda

Evenor en el encuentro Multilateral de EXTENDA
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¿Afecta el suelo al rendimiento del olivar?

¿Afecta el suelo al rendimiento del olivar?
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Los olivares son parte de la culturas de los países de la cuenca mediterránea (Barranco et al., 2008), siéndolo también de la famosa trilogía donde acompañaba a la vid y al cereal. Sin embargo, se suelen encontrar en áreas de sierra y en suelos poco profundos.

El espaciado clásico del marco de plantación este cultivo(con una media de 100 olivos / ha) – heredado de los primeros cultivos en secano -, tiene como objetivo de aprovechar al máximo el agua de las lluvias (Grattan, 2006). No obstante, ha ocasionado importantes procesos de degradación de los suelos que los soportan y nutren; como es el caso de la erosión que llegó a cuantificarse por el ICONA entorno a 50 toneladas por hectárea y año. Por supuesto, los valores de erosión se encuentran en función de la pendiente (gradiente, curvatura, aspecto y pendiente), la ausencia de cubierta vegetal que proteja al suelo, tipos de labranza labranza y aperos usados, etc.

Gráfico 1. Precipitación y tasas de erosión en parcelas de olivar de Andalucía. Donde C representan a las superficies cubiertas de vegetación y la N a los suelos desnudos. Fuente: Rodríguez Lizana et al., 2004

Asimismo, investigadores como Hoorelbeke (2005) encontró que los suelos de los olivares establecidos en suelos que previamente había sido forestales, eran 31 y 50 % menos profundos y fértiles (respectivamente) que las áreas forestales vecinas.

Autores como Tubeileh et al (2014), han realizado análisis sobre los parámetros de rendimiento de los cultivos con las propiedades físico y químicas del suelo en olivar. Y en esta entrada del blog de Evenor-Tech destacaremos la importancia de la concentración de potasio, nitrógeno y de la profundidad del suelo en el rendimiento del olivo.

El papel del potasio es esencial, ya que la ausencia de este elemento hace que las hojas del olivo pierdan la capacidad de regular el cierre de los estomas en condiciones de riego, pero sobre todo en condiciones de escasez de agua. Sobra decir que es propio de nuestros ambientes mediterráneos.

Como se observa en el gráfico 2, la mayor muestra de olivares se localiza en profundidades a 0,7 cm, correspondiente a las menores producciones; mientras que los suelos más productivos son los más profundos, ya que esta facultad permite a las raíces encontrar y alcanzar aguas y nutrientes.

Esto genera un impacto destacable en el medio ambiente, ya que en suelos poco profundos los agricultores se ven obligados a añadir un número significativo tanto de fertilizantes como de agua; lo que ocasiona una degradación considerable por contaminación.

Gráfico 2. Regresión entre el rendimiento de frutos de olivo individual y la cantidad de potasio intercambiable en la zona radicular. Fuente: Tubeileh et al (2014)

Y ahora, con las nuevas políticas europeas orientadas a la reducción de fertilizantes para el año 2030 debemos preguntarnos qué estrategia van a seguir los agricultores para poder mantener la producción.

Otra pregunta que podemos hacer si es posible recuperar esos suelos para mantener una producción que ayude a mantener el modo de vida de las áreas rurales.

En el proyecto CONSOLE, en Evenor-Tech estamos evaluando la aplicación de los eco-esquemas y de los acuerdos entre los agricultores y la Unión Europea (relaciones contractuales) para conocer la eficiencia de estas y otras medidas que deberían tenerse en cuenta. Asimismo, como en todos nuestros proyectos, tenemos en cuenta tanto los conocimientos como la voz de los agricultores; ya que son los actores principales.

  • Barranco, D., Fernández-Escobar, R., Rallo, L. (2008). El cultivo del olivo (6 edición). Editorial MP.
  • Hoorelbeke, S. (2005). Impact of land use on land degradation in hilly olive orchards of NW-Syria [M.S. thesis], Catholieke Universiteit Leuven, Leuven, Belgium;
  • J de Graaff; L.A.A.J Eppink (1999). Olive oil production and soil conservation in southern Spain, in relation to EU subsidy policies. , 16(4), 0–267. doi:10.1016/s0264-8377(99)00022-8;
  • Rodríguez Lizana, A., Ordóñez Fernández, R.M., González Fernández, P. y Espejo Pérez, A.J. (2004). Efectos del Manejo de Suelo en la Escorrentia y Erosion en el Olivar.. Vida Rural, 2004 (194), 34 p.-38 p.
  • S.R. Grattan, M.J. Berenguer, J.H. Connell, V.S. Polito, P.M. Vossen (2006). Olive oil production as influenced by different quantities of applied water, Agricultural Water Management, Volume 85, Issues 1–2,
  • Tubeileh, Ashraf; Turkelboom, Francis; Al-Ibrahem, Anwar; Thomas, Richard; Sultan-Tubeileh, Kholoud (2014). Modelling the Effects of Soil Conditions on Olive Productivity in Mediterranean Hilly Areas. International Journal of Agronomy, 2014(), 1–12. doi:10.1155/2014/672123;

¿Afecta el suelo al rendimiento del olivar?